Esports: cuando los videojuegos se convierten en un deporte profesional

Al pensar en deportes competitivos, lo primero que viene a la cabeza es el fútbol, el basketball, el beisbol: ejercicios físicos que, demandando estrategia, entrenamiento y destreza, unen el atletismo con el espectáculo. En años recientes, a esta lista se suma una actividad que, a pesar cierta controversia, ha generado una industria multimillonaria, llenando estadios cada temporada y exigiendo de sus competidores un rendimiento extenuante a cambio de dinero y fama: los videojuegos. 

Más que Pac-Man y Candy Crush

Siendo una abreviatura de electronic sports, o deportes electrónicos, esports es el término colectivo que se utiliza para describir los torneos de videojuegos competitivos a nivel profesional. 

Si bien las competiciones no son en absoluto una novedad —en 1972 se celebró la primera edición de The Intergalactic Spacewar! Olympics en la Universidad de Stanford, con la nada despreciable cantidad de 10,000 participantes—, fue hasta la primera década del 2000 que la industria comenzó a cimentarse con el surgimiento de World Cyber Games, la Electronic Sports World Cup y la creación de organizaciones profesionales como Major League Gaming. 

Los torneos pasaron de ser encuentros de nicho para un puñado de geeks, a eventos multimillonarios con anunciantes como Microsoft, Coca-Cola y hasta Mercedes Benz, permitiendo por primera vez a muchos jugadores vivir de su deporte. En 2019, las ganancias de patrocinios, derechos de medios y publicidad rebasaron los 20 mil millones de dólares, es decir, 1 billón de dólares bajo conversión estadounidense. 

Más trabajo que diversión

Para muchos podrá sonar a un trabajo soñado, pero hacerse jugador profesional requiere convertir el placer y la diversión en un compromiso agotador. Dado el pesado estigma social que la actividad aún carga, suele tener efectos negativos en las relaciones personales: la mayor parte de los jugadores son muy jóvenes, y al no encontrar apoyo, abandonan carreras, relaciones y hogares para perseguir su sueño.

Gaming house.

El mercado de los deportes electrónicos exige un duro régimen: un día laboral se compone de varios bloques de juego intensivo, al menos de tres horas, separados por un breve descanso. Los entrenamientos pueden llegar a las 12 horas, seis días a la semana, por lo que frecuentemente los jugadores de un mismo equipo viven en una casa compartida, o gaming house, donde el hospedaje, servicios y herramientas —desde los periféricos más avanzados hasta la mejor conexión de internet— son pagados por la liga a la que los jugadores pertenecen.

El desgaste propio de las pulsaciones rápidas, el sedentarismo natural de la actividad y la tensión física y mental requieren, además, que los jugadores tengan sesiones de acondicionamiento físico constante que les permitan mejorar la capacidad cognitiva, la flexibilidad, la memoria y la resistencia al estrés. 

¿Los esports son un deporte?

Con todo, la gran controversia de los esports se basa en su categoría: ¿son o no son un deporte? Muchos argumentos se han dado a favor y en contra, replicando lo ocurrido en el pasado con actividades que combinan la actividad física y la mental, como el ajedrez. Para las Olimpiadas de 2024 se espera que haya demostraciones de esports, siempre que estos no incluyan expresiones de violencia, incompatibles con los principios de paz del evento, mientras que en México, desde 2019 la Comisión Nacional de Cultura Física y Deporte otorgó validez a la Federación Mexicana de Esports (Femes), convirtiéndola oficialmente en una actividad profesional.

¿Qué jugar?

La gran popularidad de los esports se debe en buena parte al surgimiento de los MOBA (Multiplayer Online Battle Arenas, o videojuegos multijugador de campo de batalla en línea), un género de estrategia en tiempo real en el que se encuentran algunos de los esports más populares, como Dota 2 y League of Legends

Sin embargo, los géneros son increíblemente variados y cubren todos los gustos, desde First Person Shooters (FPS) como Counter-Strike: Global: Offensive —el segundo deporte electrónico más jugado—; juegos de pelea como el siempre popular Super Smash Bros de Nintendo; Battle Royales como el éxito arrasador de 2017, Fortnite, o incluso juegos que emulan deportes físicos, como las series de FIFA, NBA 2K o Rocket League, que no puede ser descrito como otra cosa que un fútbol soccer jugado con autos. Siendo honestos, cualquier otro deporte “físico” suena aburrido a comparación. 

 

 

 

XKCD: romance y matemáticas explicados con monitos

Por allá de los prehistóricos años 90 y el principio de los 2000, internet era el gran reino de los nerds. Esa fue la época en que nacieron los webcomics: en un principio solo fueron garabatos compartidos con amigos en correos, pequeñas webs personales y foros, pero con el tiempo crearon sus propios lenguajes, nichos y formatos, madurando a la par de sus creadores y logrando fandoms que, en no pocos casos, los han mantenido activos durante décadas, como los longevísimos Penny Arcade y PVP.

Bolitas, palitos y otras complejas ecuaciones

De los “casos de éxito” que podemos encontrar en ese mundo salvaje y surreal del webcomic, el de xkcd es el más extraordinario: detrás de la aparente simpleza de sus monigotes se esconde un universo de filosofía, cultura y divulgación de la ciencia donde no hay pregunta demasiado extraña ni tema en exceso enrevesado como para que su creador, un experto en robótica que trabajó para la NASA, no pueda responder con humor, asombro y cierta dosis de sano sarcasmo. 

Mi código está compilando. Fuente: xkcd

El genio detrás de la pantalla es Randall Munroe, que un día por ahí del 2005, cuando todavía era estudiante de física en la universidad de Virginia, se puso a escanear los dibujitos que hacía durante sus clases, decidiendo subirlos a su web personal. En pocos años, bajo el nombre de xkcd —no es un acrónimo, sino “una palabra sin pronunciación fonética, un punto atesorado y cuidadosamente guardado en el espacio de la secuencia de cuatro caracteres”— alcanzó millones de lectores mensuales, volviéndose uno de los íconos de la cultura de internet. 

El sentido de la vida, el universo y todo lo demás (según Randall)

Ahora, el sitio oficial aloja más de 2 mil tiras. Publicando varias veces por semana, Randall abarca temas como el cambio climático, los problemas del soporte técnico, los fundamentos de la fuerza centrífuga, el sutil enlace entre las magnitudes físicas y las relaciones amorosas o los problemas de coleccionar libros, además de numerosos juegos narrativos que empujan los límites de lo que los medios digitales pueden hacer.

Paneles principales de “Click and Drag”. Fuente: xkcd

 

Entre los ejemplos más notables de esta experimentación está “Click and Drag” de 2012: parece compuesta por cuatro paneles finitos, sin embargo, al hacer clic y arrastrar el interior del panel mayor, se descubren decenas de historias escondidas: algunas son hilarantes, otras tristes, en la mayoría hay una cierta melancolía. Ya desde el lejano 2007, Wired decía sobre el trabajo de Randall: “(…) muestra el lado humano de la cultura geek (….) el cómic es en sí mismo un lenguaje, una forma en que las personas que no tienen experiencia en hablar sobre sus emociones pueden articularlas”. 

Consejos científicos absurdos para problemas reales

Todos los cómics de Randall parten de la curiosidad, de las preguntas básicas del pensamiento científico: ¿cómo?, ¿por qué?, ¿qué pasaría sí…? A la fecha, estas cuestiones han generado tres proyectos aledaños: 

  • What If?: Serious Scientific Answers to Absurd Hypothetical Questions (2014) que partió de la idea de, cada semana, abordar una pregunta “absurda” con el mayor rigor científico posible, ya fuera “¿cuántos legos se necesitan para construir un puente que lleve tráfico de Londres a NY? o, ¿qué pasaría si tuviéramos solo un “alma gemela” en todo el mundo? 
Construcción con legos. Fuente: SFM News
  • Thing Explainer: Complicated Stuff in Simple Words (2015), donde, usando solo dibujos y un vocabulario de las mil palabras más comunes del idioma inglés, explica cosas cómo el funcionamiento de las células —o, según dice el libro “las bolsitas de agua de las que estás hecho”—.
  • How To: Absurd Scientific Advice for Common Real-World Problems (2019), la guía de autoayuda más científica e inútil del mundo, donde puedes aprender a tomarte una selfie con un telescopio o cómo ahorrarte la cuenta de la luz, sustentando la energía de tu casa con el tejido del espacio-tiempo (no te preocupes mucho si lo rompes en el proceso).
“El problema con los científicos es que ven maravilla y belleza en todo”. Fuente: xkcd

Quizá la mayor contribución de Randall no sean solo sus libros, su maravilloso webcomic o el haber descubierto cuánto poder de la fuerza puede manejar Yoda (haciendo caso omiso de las precuelas, claro), sino el haber demostrado que incluso las preguntas más raras pueden llevarte a planteamientos interesantes, y que para hablar de asuntos difíciles, ya sean matemáticas, lenguajes de programación o relaciones amorosas, el mejor camino es mezclar la ciencia con mucho humor. 

¡Ya puedes descargar el nuevo número de geek!

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¿Estás listo para enterarte de lo último en tecnología, videojuegos y cómics? Muy bien, descarga el nuevo número de geek y deja que sus artículos interactivos te lleven por un amplio mundo de información y entretenimiento.

Si eres el único de tus amigos que no tiene idea de qué es el Play Sation VR; no te apures, en esta edición te explicamos todo lo que debes de saber acerca de este revolucionario dispositivo.

Este mes, honraremos a uno de los geeks más importantes de la historia: Shigeru Miyamoto, genio creativo responsable de ese cautivador universo al que llamamos Nintendo.

Al mismo tiempo, tenemos la información más fresca acerca de los estrenos televisivos (Houdini and DoyleVoltron: Legacy DefenderWayward Pynes) y cinematográficos (X-Men: ApocalypseAngry Birds) que llegarán durante esta temporada.

Situación a la que se suman nuestras ya clásicas secciones de videojuegos (DOOMOverwatchMirror´s Edge: Catalyst), historietas (DC RebirthRenato Jones: The One %, 30 Days) y figuras coleccionables (Pop Culture Shock Collectibles Reptile, McFarlane Toys Negan Statue).

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No esperes más y descarga el nuevo número de Geek

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Damas y caballeros, niños y niñas, el nuevo número de Geek ya está aquí y no deben de pasar un segundo más sin darle un vistazo a su increíble contenido.

El estreno de la cinta Captain America: Civil War está cada vez más cerca y, con el fin de complacer a los fanáticos del Univero Marvel, este número incluye una genial portada doble que te encantará. Al mismo tiempo, añadimos un artículo con todo lo que tienes que saber acerca de esta producción.

Por otra parte, este mes se cumplen 30 años del accidente nuclear de Chernóbil; suceso que marcó de forma significativa la historia de la ciencia moderna. Por lo tanto, buena parte de este número se encontrará dedicada a dicho acontecimiento.

En cuanto a series televisivas se refiere, tenemos una revisión de los lanzamientos más destacados de la temporada; mismos entre los que nos encontramos con 11.22.63, título exclusivo de Hulu protagonizado por James Franco.

Grandes acontecimientos se avecinan dentro del mundo de los videojuegos y nosotros te queremos mantener completamente informado al respecto. Por dicho motivo, en este número incluimos revisiones de títulos como Uncharted 4Star Fox ZeroDark Souls III.

La fiebre por el próximo estreno de Suicide Squad no es exclusiva del Séptimo Arte, y en nuestra sección de figuras coleccionables (Mint), te encontrarás con una grata sorpresa que involucra a este demencial equipo.

¿Qué más motivos quieres para correr a descargar la mejor revista interactiva del universo? Puedes hacerlo aquí mismo; sólo da clic en este link si la quieres en tu iPad, o aquí si lo que deseas es disfrutarla en tu equipo Android.

 

 

Pebble se Renueva con Time

Desde su concepción hace ya varios años, Pebble se ha convertido en uno de los más grandes casos de éxito de Kickstarter y las start-ups tecnológicas en general. En una época en la que los smartwatches parecían una idea ridícula sacada de StarTrek, Pebble se arriesgó a lanzar un pequeño dispositivo capaz de conectarse con cualquier smartphone y mostrar información relevante en tiempo real.

Pues bien, ya es 2015 y los smartwatches, smartbands y wearabledevices son la moda, por lo que Pebble ha decidido modernizarse y lanzar una nueva versión de su reloj inteligente en la forma de Pebble Time – y Time Steel. Con nuevas funciones, un cuerpo rediseñado y batería que ofrece hasta una semana de duración, Pebble Time es la evolución lógica de la marca y un competidor de temer para Samsung, LG y Apple.

 

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Entre las características más destacadas podemos encontrar un nuevo display tipo e-paper a color, que minimiza el consumo de batería y muestra las notificaciones sin importar la luz ambiental – o si nos encontramos directamente bajo el rayo del sol. Además, la nueva interfaz “timeline” hace más fácil leer las notificaciones y contestarlas, lo cual ahora puede hacerse también usando la voz gracias al micrófono integrado.

Pebble Time, y su variante más elegante, Pebble Steel, serán compatibles con todas las apps existentes de Pebble y con cualquier smartphoneAndroid 4.0 en adelante.
Una vez más, Pebble ha decidido lanzar su proyecto a través de una campaña en Kickstarter (misma que ya ha sido fondeada y está lista para echarse a andar) mediante la cual pueden apartar una copia en color exclusivo para backers, o incluso uno con un grabado especial.